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Lidar com o stress

O que é o stress? O que fazer para não prejudicar a nossa saúde e vida? Como viver com menos stress? 

São perguntas que vemos muitas vezes serem colocadas, de forma provocadora ou apenas para chamar à atenção desta “doença” da era moderna. O stress é algo que faz parte da vida do ser humano desde o início da Humanidade, não é uma doença. Desde o homem das cavernas que há stress, provocado pelo medo de passar fome, de ser atacado por outros animais, de ver a sua comunidade ameaçada. Estes medos ainda perduram, embora os factores que os provocam possam agora ser outros. A maioria da população mundial já é ameaçada no dia a dia por outros animais, e muitos já conseguem suprir as suas necessidades alimentares sem nenhum constrangimento. Mas há outras situações que nos provocam este medo de sobrevivência. A sobrevivência de hoje é também a sobrevivência de um estatuto social, da imagem que queremos que os outros tenham de nós, da confiança que queremos que tenham em nós a nível profissional ou pessoal.

Stress

O stress é uma defesa natural do nosso corpo, é essencial para a nossa sobrevivência. Sem ele seria difícil reagirmos e protegermo-nos de ações que nos ameaçam, fisicamente ou nas nossas crenças e princípios. O principio da «fuga, luta ou imobilização» é bem bem conhecido e traduz uma reação automatizada do nosso corpo a uma ameaça.

A questão não, então, como evitar o stress, mas sim, como lidar com ele e com as reações que ele despoleta no nosso organismo. Para aprender a lidar com o stress é preciso entender primeiro o que ele provoca em nós, fisicamente, e como isso tem repercussões nos nosso pensamento e raciocínio. 

Uma ameaça (seja ela de que origem e tipologia que for) desencadeia no nosso corpo um conjunto de reações, tipicamente controlados por uma parte do nosso cérebro (amígdala) responsável por activar/desactivar o funcionamento do sistema nervoso autónomo simpático ou para-simpático. Quando o corpo sente que está a ser ameaçado pode inibir a nossa intervenção consciente e passar a funcionar em modo defensivo automático (sistema simpático) – é uma situação que pode ser muito útil quando estamos perante uma ameaça física (agressão), mas pode ser menos útil quando essa ameaça não necessita de uma reação física tão intensa, e precisamos controlar a forma como lidamos com a situação. 

Quem pratica desporto, ou artes marciais, sente esta reação do corpo com frequência, aprendendo a identificar e lidar de uma forma controlada com ela. (Excepção feita a muitos jogadores de futebol que se deixam tomar pela reação automática – partindo para reações de luta imediata).

Há ainda um segundo sistema que identifica ameaça de sobrevivência que aparentemente não passa pela amígdala do cérebro, este está associado ao nível de CO2 que é identificado no nosso corpo. Casos de estudo em pessoas em que esta parte do cérebro ficou danificada, perdendo a noção do medo, revelam esse sentimento quando o nível de CO2 é elevado por uma ação externa.

Isto é importante porque o nosso corpo é tão complexo e possui tantos mecanismos de defesa que se os conseguirmos compreender e utilizar, seremos capazes de enfrentar as situações mais complexas e desafiantes com confiança e tenacidade.

Respire

A ferramenta fundamental para aprendermos a lidar com o medo, o stress, é a respiração e a forma como a realizamos. A activação do sistema simpático (nervoso autónomo) e para-simpático é conseguido, voluntaria e conscientemente, através da forma como respiramos (o ritmo, a intensidade). Muitas disciplinas ancestrais  focam na respiração, como o Yoga por exemplo. Mas não é preciso ser um yogi para saber utilizar a respiração, qualquer pessoa pode aprender a respirar melhor e a utilizar a respiração para controlar os seus medos e ansiedades. 

O processo de respiração não consiste apenas na inalação de oxigénio, é necessário dar tempo ao corpo para o absorver, processar, e expelir o resultado do seu processamento, o CO2. Manter o equilíbrio neste processo, e por consequência nas concentrações destas duas substâncias, Oxigénio e CO2, no nosso organismo é o que é necessário aprender e dominar. Depois é explorar as inúmeras possibilidades que daí advêm.

Como fazer para aprender? simples, leia, investigue, inscreva-se numa prática de Yoga, meditação, artes marciais que foquem a respiração como o TaiChi, Aikido, Kendo ou outras. E pratique, treine e aprenda com a experiência do seu corpo.

Treine o corpo

A parte do corpo responsável pelo movimento também tem uma sabedoria que é adquirida ao longo da vida. Quem usa o seu corpo com frequência e o mantém “em forma” sente isso. Ele também pode ser treinado, para activar ou não o sistema de defesa, podemos ensinar o nosso corpo a entender que consegue responder com confiança e assertividade a muitas das situações que causariam normalmente stress. Isto deixa-nos com mais energia para respondermos a mais solicitações e enfrentarmos situações para outros difíceis com mais leveza. A expressão “Mente sã em corpo são” tem a sua razão de ser, embora leve muita gente a separar a Mente do corpo, o que é impossível. Um corpo bem cuidado (exercitado, correctamente nutrido, equilibrado para as funções que desempenha diariamente) liberta-se e dispobibiliza muito mais energia mental para focar em outras questões, inovar no seu trabalho, dar mais atenção à família, ser mais realizado no seu trabalho. No fundo estar disponível fisica e mentalmente para o imprevisto.

Alterações

As alterações das condições em que vivemos, quer em termos pessoais, sociais, económicas, são talvez a causa de maior medo nos dias que correm. O medo, do diferente, desconhecido, do que nos pode ameaçar o bem estar, resulta em reações físicas e emocionais a que chamamos vulgarmente de stress. Ter o conhecimento (até a nível do subconsciente) de como lidar com estas situações, deixar o corpo em condições de actuar com leveza, confiança e energia, libertando mais energia mental para explorar possíveis soluções, não é apenas para alguns. Basta ter a paciência e disposição para reaprender constantemente. 

 

Se quiser saber como tudo isto funciona e como consegue iniciar esta mudança de atitude em relação aos seus medos, exponenciando a energia disponível para o resto, experimente o treino que oriento e que ajuda pessoas como você a autonomamente enfrentar os maiores desafios com confiança e sucesso.